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Cada uno de estos retratos de insectos está formado por más de 8,000 imágenes

Con un dominio de la macro, Levon Biss captura todos los cabellos y hoyuelos de los cuerpos vibrantes de los insectos. Estas espectaculares imágenes tienen raíces modestas: el hijo de un fotógrafo encuentra insectos en el jardín. Levon Biss es conocido por sus impresionantes retratos, desde el cineasta Quentin Tarantino hasta la estrella de la pista olímpica Jessica Ennis-Hill. Pero su trabajo lo mantiene viajando, por lo que el fotógrafo con sede en Londres estaba buscando un proyecto paralelo que pudiera incluir durante sus breves estadías en casa.

La colección de insectos de su hijo resultó ser el sujeto perfecto. "Y todo salió de allí, de verdad", dice Biss. "No tenía un gran plan maestro para crear este proyecto, fue algo que sucedió de manera muy orgánica".

Atraídos por los aspectos técnicos de la fotografía, los retratos de errores permitieron a Biss incursionar en el desafiante mundo macro, imaginando los detalles más diminutos de su ya diminuto modelos Usando una lente de microscopio montada en su cámara, desarrolló una técnica para capturar cada hoyuelo en sus cuerpos de colores vibrantes.

Biss llevó varias de sus imágenes al personal del Museo de Historia Natural de la Universidad de Oxford con la esperanza de aprovechar sus colecciones de casi siete millones de especímenes de insectos.

"Estaba explicando lo que estaba haciendo", recuerda James Hogan, un entomólogo del museo. "Y luego siguió enfocándose en las imágenes". Cuando Hogan vio un escarabajo de tierra, un criquet de arbustos y una mosca en mayor detalle, fue derribado. "Normalmente, se acerca una imagen y se pixela con bastante rapidez", dice. Pero las imágenes de Biss capturaron todos los pelos de las pequeñas piernas de los insectos.

Dos años e innumerables horas de trabajo más tarde, las fotografías de Biss se presentaron en "Microsculpture", una exposición de ocho meses que se inauguró en el museo en mayo de 2016. La colección incluyó 24 impresiones a gran escala combinadas con las muestras reales que Biss y Hogan Seleccionado cuidadosamente de los cajones donde se conservan detrás de las escenas.

Las imágenes resaltan detalles en la naturaleza que son fáciles de pasar por alto. "Uno pensaría que quizás la superficie de un insecto sería realmente lisa", dice Hogan. "Pero cuando estás realmente enfocado, no lo es en absoluto. Hay una capa de complejidad que no suele ser aparente ".

Estas curvas diminutas, depresiones y texturas muy probablemente tienen un propósito. La textura microscópica de la piel de tiburón, por ejemplo, reduce la fricción al nadar, lo que les ayuda a deslizarse más rápido a través del agua. Pero determinar la razón de estas estructuras en el pequeño mundo de los insectos ha sido eludido en gran medida a los científicos, explica Hogan. Al hacer que estas misteriosas estructuras sean más grandes que la vida, Biss quizás podría inspirar a futuros entomólogos para que las estudien.

Para capturar estas micro esculturas, Biss coloca una lente de microscopio en la parte frontal de su cámara, lo que le permite magnificar los errores 10 veces su tamaño normal. Pero mirar a través de tal aumento limita estrictamente su profundidad de campo. Esto significa que solo una pequeña fracción de la imagen puede estar enfocada en un momento dado.

Biss supera este problema montando toda la cámara en un artilugio que le permite ajustar su distancia lejos del insecto y su punto focal, en intervalos de 10 micrones. Para poner eso en perspectiva, un pelo en la cabeza de un humano es más o menos 75 micrones de espesor, explica Biss. Así que fotografiar un solo cabello tomaría alrededor de siete tomas. Se requieren cientos de imágenes para crear una única imagen nítida de cada sección del error.

Aun así, esto fue solo una parte del proceso. Biss estaba decidido a no perder su propio estilo artístico mientras fotografiaba sus diminutos temas. "Me gusta esculpir mis imágenes con luz", dice. Pero la aplicación de este estilo a los errores, algunos de los cuales miden menos de una pulgada de altura, fue un desafío. "No tienes un control real sobre la luz", explica Biss, "la forma en que cae sobre el insecto".

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